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Febrero 19 de 1842. Realización de la primera operación de talla hipogástrica en Cuba

Autor: Lic. José Antonio López Espinosa
Centro Nacional de Información de Ciencias Médicas

Un magnífico ejemplo de voluntad perseverante, de entusiasmo permanente y de coraje sostenido es del doctor Nicolás José Gutiérrez Hernández (1800-1890), un cubano cuya vida se desenvolvió en medio de acontecimientos que sacudieron el suelo patrio durante el último siglo de dominio colonial español y quien, a pesar de las dificultades que esto implicaba, supo comportarse dignamente en los días de duras pruebas y afrontar serenamente los peligros, siempre resuelto en el servicio de la causa de su país y siempre sereno ante la adversidad en la lucha.
Nacido en La Habana el 10 de setiembre de 1800, se graduó de cirujano en 1821, de Bachiller en Medicina en enero de 1827 y de Doctor en Medicina en febrero del mismo año en la Real y Pontificia Universidad de La Habana.
Como resultado de su destacada labor durante la renombrada epidemia de cólera que azotó La Habana en 1833, en la que asumió la peligrosa misión de realizar las necropsias, escribió en colaboración con el doctor Agustín Encinoso de Abreu y Reyes Gavilán (1798-1854) una memoria donde dio a conocer sus observaciones al respecto, la cual se publicó como apéndice en el Repertorio Médico Habanero, título de la primera revista médica cubana que circuló en Cuba por su iniciativa y que le valió ser reconocido como el fundador de la prensa médica nacional.
En 1836 viajó a París con el objetivo de ampliar sus conocimientos y, a su regreso, incorporó valiosos progresos a la Medicina cubana. La relevancia de ese viaje fue de tal magnitud, que se le puede calificar como el iniciador del éxodo progresista y beneficioso de muchos médicos criollos de prestigio que le imitaron con el mismo propósito. Asimismo se puede afirmar que fue él esencialmente el precursor del vuelco positivo de esta ciencia en la isla y, sobre todo, de la Cirugía. En 1938 fue designado Cirujano Mayor del Real y Militar Hospital de esta plaza donde, un año después, inauguró un curso de grandes operaciones de cirugía, primero impartido en la isla de Cuba con demostraciones en los cadáveres. En 1839 publicó un libro de 270 páginas bajo el título de “Breve manual de medicina operatoria dispuesto en lecciones para el curso del año de 1839”, cuyo texto incluyó los procedimientos más adelantados de aquella época en Cirugía.
Si bien el doctor Gutiérrez fue protagonista de muchos hechos importantes para el desarrollo cultural y científico nacional, en este breve trabajo se trata de resaltar su labor como cirujano, en el contexto de la cual fue el personaje principal de muchas primicias. En especial se desea mencionar su actuación en la primera operación de talla hipogástrica realizada en Cuba hace ya 164 años.
Se conoce como cistotomía la operación consistente en incidir la vejiga con el fin de extraer cálculos u otros cuerpos extraños. La talla hipogástrica es la cistotomía a través de una incisión inmediatamente por encima de la sínfisis pública.
La primera intervención quirúrgica de este tipo que se hizo en Cuba la realizó con éxito justamente el doctor Gutiérrez el 19 de febrero de 1842, con el fin de extraer un cálculo de casi una pulgada de diámetro y de media onza de peso al paciente nombrado Ramón Diago quien curó sin recaída. Después de esta operación, hizo otras dos de igual tipo en 1850 a un esclavo y al paciente Ángel María Revolta. Al año siguiente la practicó al Alcalde Mayor de La Habana Ramón Padilla; en 1853 a un campesino de 60 años y, en 1856, a los enfermos Mariano Hernández y Andrés Delgado.
De lo anterior se desprende que el acontecimiento ocurrido el 19 de febrero de 1842 marcó el inicio de una serie de intervenciones quirúrgicas similares con igual éxito, lo que justifica considerar este día como una fecha memorable en la historia de la Medicina y, en especial, de la Cirugía cubana.

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