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Mayo 10 de 1633. Reconocimiento del primer título de Protomédico en Cuba

Autor: Lic. José Antonio López Espinosa
Centro Nacional de Información de Ciencias Médicas

La constitución oficial del Real Tribunal del Protomedicato, en abril de 1711, significó la primera manifestación de organización de la salud pública cubana. El antecedente del importante acontecimiento data de 78 años antes, cuando se le concedió autorización para fungir como Protomédico a un galeno español residente en La Habana nombrado Francisco Muñoz de Rojas (159?-1637).

Este graduado de Bachiller en Medicina en la Universidad Hispalense de Sevilla el 18 de diciembre de 1618, había nacido en la ciudad de Córdoba en el primer lustro de la década de 1590. Luego de su graduación, le fue designado el cargo de Visitador (inspector) de todos los doctores, barberos y boticarios. Con posterioridad ejerció como Médico Mayor de Galeones y, en uno de sus viajes como tal, llegó a Veracruz, Nueva España, donde se quedó a residir y realizó similares funciones.

Años después se trasladó a La Habana y, en 1632, solicitó al Cabildo se recabara de Su Majestad le hiciera merced del oficio de Protomédico, en consideración al servicio  por él antes prestado en otros lugares y a la dificultad que significaba examinarse en otros países para los cubanos que aspiraban a convertirse en médicos, cirujanos, boticarios, etc. Según consta en el folio 127v. del libro 9 de actas trasuntadas del Cabildo habanero, correspondiente a 1632, se le dio atención a esa petición, que se redactó de conformidad con lo expresado por el solicitante.

En carta de Provisión Real, fechada en Madrid el 10 de mayo de 1633, se le concedieron estos honores a Muñoz, a la vez que se le otorgó el título de “Protomédico examinador de todos los doctores, barberos, cirujanos, boticarios y parteras de la Ciudad de La Habana e Isla de Cuba”. Éste fue pues el primer título de Protomédico reconocido en la Mayor de las Antillas. El texto de este documento aparece registrado en los folios 282v. y 284v. del libro 9 de actas trasuntadas del Ayuntamiento de La Habana del año 1634.  Muñoz de Rojas, su beneficiario, pudo desempeñar ese cargo sólo por espacio de algo más de tres años, pues murió en abril de 1637. Sus restos reposan en el Convento de San Francisco.

Después de él, transcurrió un prolongado período de 74 años hasta que otro español, éste oriundo de Andalucía y llamado Francisco Teneza Rubira (1666-1742), presentó a las autoridades, en abril de 1711, un título de Protomédico Real de la ciudad de La Habana y su jurisdicción, respaldado por la firma del Rey Felipe V.

Teneza fue en realidad el fundador del Real Tribunal del Protomedicato de La Habana de carácter colectivo, pues fungió como primer Protomédico Regente de un grupo en principio formado por dos personas con los cargos de primer y segundo Protomédicos, al que luego se le agregó una tercera con el cargo de Fiscal.

Durante el tiempo de vigencia de las funciones de estos colectivos que rigieron la organización de la salud pública en Cuba, el cual se prolongó hasta 1833, desempeñaron los mencionados cargos las siguientes personas:

Período 1711-1737
Francisco Teneza Rubira 

Período 1737-1744
Primer Protomédico: Francisco Teneza Rubira
Segundo Protomédico: Ambrosio Medrano Herrera 

Período 1744-1751
Primer Protomédico: Ambrosio Medrano Herrera
Segundo Protomédico: José Arango Barrios Siscara 

Período 1751-1760
Primer Protomédico: José Arango Barrios Siscara
Segundo Protomédico: Juan José Alvarez Franco Rodríguez
Fiscal: José Melquiades Aparicio de la Cruz 

Período 1760-1775
Primer Protomédico: José Arango Barrios Siscara
Segundo Protomédico: José Melquiades Aparicio de la Cruz
Fiscal: Matías Cantos Medina 

Período 1775-1784
Primer Protomédico: José Melquiades Aparicio de la Cruz
Segundo Protomédico: Matías Cantos Medina
Fiscal: Roque J. de Oyarvide San Martín 

Período 1784-1794
Primer Protomédico: Matías Cantos Medina
Segundo Protomédico: Julián Recio de Oquendo de la Coba
Fiscal: Gregorio del Rey de la Cruz 

Período 1794-1797
Primer Protomédico: Matías Cantos Medina
Segundo Protomédico: José Julián de Ayala González
Fiscal: Nicolás M. del Valle de la Vega 

Período 1797-1818
Primer Protomédico: José Julián de Ayala González
Segundo Protomédico: Nicolás M. del Valle de la Vega
Fiscal: Roque J. de Oyarvide San Martín 

Período 1818-1820
Primer Protomédico: Nicolás M. del Valle de la Vega
Segundo Protomédico: Roque J. de Oyarvide San Martín
Fiscal: Lorenzo Hernández Marrero

Período 1820-1831
Primer Protomédico: Lorenzo Hernández Marrero
Segundo Protomédico: Juan J. Pérez Delgado
Fiscal: José Antonio Bernal Muñoz

Período 1831-1832
Primer Protomédico: Lorenzo Hernández Marrero
Segundo Protomédico: José Antonio Bernal Muñoz
Fiscal: Simón Vicente de Hevia Rodríguez 

Período 1832-1833
Primer Protomédico: José Antonio Bernal Muñoz
Segundo Protomédico: Simón Vicente de Hevia Rodríguez
Fiscal: Antonio Viera Infante

 

BIBLIOGRAFÍA

Actas Capitulares del Ayuntamiento de La Habana. Solicitud de Francisco Muñoz de Rojas de que se le solicite a Su Majestad el nombramiento de Protomédico. En: Libro 9 de actas trasuntadas; 1632. f. 127v.
----. Presentación del título de Protomédico de Francisco Muñoz de Rojas. En: Libro 9 de actas trasuntadas; 1634. f. 278-279.
----. Título de Protomédico de Francisco Muñoz de Rojas. En: Libro 9 de actas trasuntadas; 1634. f. 282v.-284v.
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